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地球土星-泰坦冰冷外壳下的液态海洋可能发展出生命

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科學家說,他們使用卡西尼太空探測船(Cassini)取得的雷達與紅外線資料,填補繪製“泰坦”地圖中的許多空白。

羅培斯還說:“我們認為,有機物質可以往下滲透到液態海洋,如果有生命演化,將可提供形成生命所需的營養物質。”

加州理工學院科學家羅培斯(Rosaly Lopes)率領的團隊說,土星最大衛星“泰坦”可觀察到的外觀,“從地質角度而言,是太陽系中最多樣的”。

中新網11月19日電 據“中央社”報道,當地時間18日,美國國家航空航天局(NASA)公佈了土星最大衛星“泰坦”(Titan)首張全球地質圖。科學家表示,“泰坦”有草原、由冰冷有機物質形成的沙丘與液態甲烷聚集而成的湖泊,在與塑造地球相同的許多力道作用下,錶面有鑿刻痕跡。

圖為NASA公佈的泰坦全球地質圖。圖片來源:NASA官網。

科學家在發表於《自然天文學》(Nature Astronomy)的文章中表示:“儘管地球與泰坦的物質、氣溫與重力場有所差異,許多錶面特征卻很相似,可以解讀為相同地質作用的產物。”

加州噴射推進實驗室的行星地質學家羅培斯說:“有機物對於泰坦可能形成生命而言至關重要,我們之中有許多人認為,泰坦冰冷外殼下的液態海洋可能發展出生命。”

他們說,“泰坦”的沙丘與湖泊相對年輕,而山地形成時間似乎較早。泰坦距地球約12億公里。

科學家說,“泰坦”錶面在沉積物堆積與侵蝕下有高有低,“隨著緯度不同而有明顯的多樣地形,赤道有沙丘,中緯度部分有平原,兩極地區地形曲折且有湖泊”。赤道周圍地區很乾燥,越靠近極地地區濕度越高。

資料圖:當地時間2017年6月15日,美國航空航天局(NASA)公佈一張由“卡西尼”號土星探測器的窄角相機加夜景濾鏡拍攝的土星衛星Titan,拍攝高度約為50.7萬公里。

報道指出,跟地球一樣,“泰坦”的地貌是由多種力量形塑而成,包括撞擊坑、液體與空氣侵蝕、含有甲烷的雨水、地殼板塊運動與可能的火山活動。